Carlos II de Inglaterra (2022)

Carlos II de InglaterraJohn Riley (Public Domain)

Carlos II de Inglaterra (1649-1685) fue rey de Escocia de 1660 a 1685 antes de que la Restauración de 1660 lo convirtiera también en rey de Inglaterra e Irlanda. Carlos fue un monarca encantador y amigable que se interesó mucho por los deportes, la ciencia y las artes. Desde la adquisición de Nueva York hasta el Gran Incendio de Londres, su reinado fue agitado.

Carlos devolvió triunfalmente la monarquía a la cúspide de la política y la sociedad británicas con una magnífica coronación engalanada con las nuevas joyas de la corona británica. Hubo guerras con los Países Bajos, alianzas con Francia, divisiones en el país en torno a la religión e importantes expansiones en el extranjero, especialmente en la India y América del Norte. Murió en 1685 y, al no tener heredero, le sucedió su hermano menor, que se convirtió en Jacobo II de Inglaterra (que reinó de 1685 a 1688).

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Cuando Isabel I de Inglaterra murió en 1603 sin heredero, Jacobo VI de Escocia (que reinó de 1567 a 1625) fue invitado a convertirse también en rey de Inglaterra como Jacobo I de Inglaterra (que reinó de 1603 a 1625). Jacobo fue el primero de los reyes Estuardo, y le sucedió su hijo Carlos I de Inglaterra (que reinó de 1625 a 1649). Las batallas de Carlos con el Parlamento sobre la religión, las finanzas y el poder de la monarquía condujeron a las guerras civiles inglesas (1642-1651) y a su ejecución final el 30 de enero de 1649.

El hijo mayor de Carlos I, también llamado Carlos, nació el 29 de mayo de 1630 en el Palacio de San Jaime de Londres. Su madre era la reina Enriqueta María (1609-1669), la joven hermana de Luis XIII de Francia (1610-1643). Carlos pasó la mayor parte de su infancia en Richmond House, donde le gustaba mucho montar a caballo. Después de que su padre perdiera la batalla de Naseby en 1645, Carlos fue enviado a la seguridad de Francia junto con su madre. Creció "alto, moreno y saturnino" (Cannon, 293) y alcanzó una impresionante altura de 1,88 metros. Carlos parece haber sido todo lo contrario a su padre, de rostro más bien recto. El joven Carlos era encantador, ingenioso y fácil de llevar, y su pasión por los encuentros románticos comenzó con Lucy Walter (fallecida en 1658), que le dio el primero de sus muchos hijos ilegítimos, James Scott (nacido en 1649), que se convirtió en el duque de Monmouth.

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La guerra anglo-escocesa

Mientras se abolía la monarquía en Inglaterra tras la ejecución de Carlos I, a Escocia se le permitió elegir su propio camino. El hijo mayor de Carlos fue nombrado rey de Escocia como Carlos II en febrero de 1649 (coronado formalmente el día de Año Nuevo de 1651 en Scone). Los que estaban a favor de la monarquía se unieron en torno a Carlos como su figura, y así comenzó la Tercera Guerra Civil Inglesa o Guerra anglo-escocesa (1650-1651). Los escoceses habían cambiado de bando, ya que ahora consideraban que Carlos era el mejor medio para preservar la independencia de la Iglesia presbiteriana en Escocia y promoverla en Inglaterra, algo que el Parlamento, dominado por los puritanos, ciertamente no haría. Por cierto, el propio Carlos no tenía ningún interés en el presbiterianismo, al que calificaba de "religión no apta para caballeros" (Cavendish, 324).

La Restauración supuso muy poco alboroto político, gracias a la promesa de Carlos de un Parlamento libre y la tolerancia religiosa.

En 1650, Oliver Cromwell (1599-1658) dirigió el Nuevo Ejército Modelo del Parlamento hacia Escocia para convencer por la fuerza de que era inútil tener cualquier esperanza de restaurar la monarquía al sur de la frontera. Los dos ejércitos se enfrentaron en la batalla de Dunbar en septiembre de 1650. Cromwell obtuvo otra victoria aplastante. El resto de las fuerzas realistas escocesas e inglesas se reunieron para un último enfrentamiento con Cromwell en la batalla de Worcester en septiembre de 1651. Una vez más ganaron los parlamentarios y terminaron las guerras civiles inglesas. Carlos se vio obligado a huir a Francia, pero alejarse del campo de batalla de Worcester no fue fácil. El rey escocés tuvo que esconderse primero en un roble durante un día cerca de Boscobel House, en Shropshire, antes de poder escapar a la costa disfrazado de humilde sirviente y luego al extranjero. Esta escapada es el origen del nombre común de un pub en Inglaterra: The Royal Oak. Casi sin dinero, el rey sin trono se trasladó a los Países Bajos.

La Restauración

Oliver Cromwell fue nombrado Lord Protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda en diciembre de 1653, por lo que se convirtió en el jefe del estado militar conocido como la República de la "Commonwealth". El gobierno autoritario de Cromwell y la imposición del puritanismo hicieron que muchos desearan la moderación y la tradición de la antigua monarquía. Cuando Cromwell murió en 1658, su república murió con él. Cromwell había elegido como sucesor a su hijo Richard Cromwell, que no gozaba de un apoyo universal. Tras una marcha sobre Londres en 1660 y con el apoyo de un ejército escocés dirigido por el general George Monck (1608-1670), la monarquía fue restaurada con el consentimiento del Parlamento el 8 de mayo. Hubo muy poco alboroto político, ayudado por la promesa de Carlos de un Parlamento libre y la tolerancia religiosa expresada en el Tratado de Breda del 4 de abril. El 29 de mayo, cuando cumplió 30 años, Carlos fue escoltado a Londres, donde se encontró con multitudes que lo aclamaban y con calles decoradas con tapices y flores. Las trompetas sonaron y las campanas de las iglesias repicaron. La monarquía había vuelto. El Parlamento declaró día festivo el 29 de mayo, que a partir de entonces se conoció como el Día de la Manzana de Roble, en referencia a la huida de Carlos tras la guerra civil.

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En 1660, se cancelaron todas las leyes del Parlamento de Cromwell y se disolvió el Nuevo Ejército Modelo del Parlamento. Ese mismo año, Carlos I fue declarado mártir por el Parlamento y convertido en santo por la Iglesia anglicana. El puritano Cromwell recibió un trato totalmente diferente. El vengativo rey hizo exhumar los restos de Cromwell de la Abadía de Westminster en 1661 para que recibieran el mismo trato que si hubiera sido ejecutado como traidor, es decir, el cadáver fue ahorcado y decapitado, y los restos fueron expuestos públicamente. Hubo algunas ejecuciones de hombres vivos, pero, en general, Carlos estaba dispuesto a perdonar y olvidar los pecados de los padres.

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Sin embargo, aún quedaban muchas heridas abiertas dentro y fuera de la Iglesia anglicana y no había señales de reconciliación entre los bandos enfrentados de los protestantes moderados, los diversos grupos puritanos y los católicos. Carlos era partidario de una actitud indulgente con el catolicismo, pero el Parlamento, del que dependía económicamente, era de la opinión contraria. Como tantas veces desde la Reforma inglesa, abundaron las historias de conspiraciones católicas y "papistas", sobre todo una en 1678 propugnada por el fantasioso Titus Oates (1649-1705), que decía que planeaba asesinar al rey. No había muchas pruebas de estas teorías conspirativas, pero a raíz de ellas se produjo una ola de persecución de los católicos de una u otra forma. Hubo una conspiración regicida real, el complot de Rye House de 1683, pero quedó en nada. El debate sobre la religión se mantendría a lo largo del reinado de Carlos y ebulliría en el de su sucesor.

Coronación e insignias reales

Después de la guerra civil, las joyas de la Corona británica se dispersaron y se vendieron, pero la coronación de Carlos II en la Abadía de Westminster el 23 de abril de 1661 habría sido algo aburrido sin algunos adornos brillantes. En consecuencia, se creó un conjunto de insignias completamente nuevo, aunque algunas de las antiguas piedras preciosas se recuperaron y se utilizaron en las nuevas piezas. La corona de oro de San Eduardo se entregó en el momento de la coronación y se ha utilizado en las ceremonias desde entonces. El Cetro del Soberano (también conocido como Cetro del Rey) también se ha convertido en un elemento básico de la coronación, aunque hoy tiene el brillo añadido del diamante Cullinan de 530 quilates. El Orbe del Soberano, símbolo del dominio del mundo secular por parte del monarca cristiano, se hizo para Carlos y es una esfera de oro hueca engastada con perlas, piedras preciosas y una gran amatista bajo la cruz. Desde entonces, todos los monarcas británicos han llevado el orbe en su mano izquierda durante su coronación. Las nuevas joyas estuvieron a punto de seguir el camino de sus predecesoras. Un villano llamado "Coronel" Thomas Blood se disfrazó de sacerdote e intentó robar las joyas de la Torre de Londres en 1671. Al enterarse del complot, Carlos, impresionado por su audacia, perdonó a Blood en un ejemplo de la simpatía del rey por los planes audaces, ya fueran científicos o criminales.

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La construcción de un imperio

El 21 de mayo de 1662, Carlos se casó con Catalina de Braganza (1638-1705), hija del rey Juan IV de Portugal (que reinó de 1640 a 1656). La pareja tuvo tres hijos, pero todos murieron en la infancia. Carlos tuvo muchas amantes. Con estas mujeres, que incluían una duquesa, una actriz, una prostituta y una espía, el rey tuvo 16 hijos ilegítimos. No en vano, Carlos recibió el apodo de su semental favorito en la yeguada real: "Old Rowley". Tras su reciente independencia de España, los portugueses estaban deseosos de forjar una alianza con Inglaterra. Como parte de su impresionante dote, Catalina aportó una enorme suma de dinero y cedió a Inglaterra el control de Tánger y Bombay, antiguas posesiones del Imperio portugués.

El rey Carlos II, el "monarca alegre", tenía fama de vivir a lo grande en su tan costosa corte.

Al otro lado del Atlántico también se produjeron algunos acontecimientos importantes. El 24 de marzo de 1663, Carlos concedió las tierras de "Carolina" en América del Norte a ocho nobles. La constitución de la colonia fue redactada por el filósofo John Locke (1632-1704). El 8 de julio de 1663 se concedió una carta real a la colonia de Rhode Island. En 1665, los corsarios británicos arrebataron a los Países Bajos el puerto de Nueva Ámsterdam, en la costa este de América, que era un importante centro del comercio de pieles. Fue rebautizado como Nueva York cuando los holandeses lo cedieron oficialmente en el Tratado de Breda de 1667. El nombre era en honor del hermano del rey, James, duque de York, mientras que el barrio aún conocido como Queens fue nombrado en honor de la reina Catalina. A cambio de Nueva Ámsterdam, los británicos cedieron Guayana Holandesa, en Sudamérica. En 1681, el rey concedió al empresario cuáquero William Penn el territorio de Pensilvania a cambio de que el padre de Penn cancelara la deuda que el rey tenía con él. Todas estas acciones consolidaron el control británico de la costa oriental de Norteamérica.

De vuelta a Europa, la competencia por el control del comercio mundial trajo consigo un trío de guerras con los Países Bajos. Tras un brillante comienzo, las cosas no fueron bien y la Marina Real sufrió una humillante derrota en Medway en junio de 1666. En 1670, Carlos firmó el Tratado de Dover con Luis XIV de Francia, que forjó una alianza contra los Países Bajos. Una cláusula secreta de este tratado prometía que, a cambio de dinero, Carlos promovería el catolicismo en Inglaterra, utilizando el apoyo militar francés si era necesario. No se sabe si el rey tuvo alguna vez la intención de cumplir esta promesa, lo cierto es que nunca se hizo realidad, pero los pagos regulares en efectivo le fueron útiles con frecuencia y le permitieron al rey evitar convocar al Parlamento más de lo absolutamente necesario. Sus acuerdos con Luis se repitieron en 1678 y 1681. Hubo otras consecuencias de los acuerdos, además de que la bolsa de Carlos ganara peso. En 1672, Carlos se vio obligado a prestar ayuda militar para el ataque de Luis XIV a los Países Bajos, pero un decepcionante empate naval frente a Southwold en junio fue seguido de fracasos en tierra, de modo que la guerra se abandonó en 1674.

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Desastres y logros

De vuelta a Inglaterra, en la década de 1660, Carlos, el "monarca alegre", tenía fama de vivir a lo grande en su tan costosa corte y de practicar todo tipo de deportes (montaba a los ganadores en las carreras de caballos de Newmarket y celebraba su coronación en Escocia con una partida de golf). También era aficionado a pasear por sus magníficos jardines perseguido por sus ruidosos spaniels. Aunque el rey pudo eludir la realidad en el yate The Royal Escape (El escape real), hubo algunos desastres notables para todos los demás. Hubo otra oleada devastadora de la peste negra en el verano particularmente caluroso de 1665. En 1666 se produjo el Gran Incendio de Londres. Este terrible incendio comenzó en una panadería de Pudding Lane, no muy lejos del Puente de Londres, el 2 de septiembre. Rápidamente se extendió por las estrechas calles hasta envolver una enorme franja de Londres, entonces compuesta en su mayoría por edificios de madera. El rey supervisó personalmente algunas de las actividades de lucha contra el fuego, que se prolongaron durante cuatro días. La catedral de San Pablo fue una de las víctimas arquitectónicas; el intenso calor del fuego fundió el plomo de su tejado y lo envió en un chorro fundido por las calles cercanas. Milagrosamente, menos de diez personas murieron en el infierno, que destruyó 87 iglesias y otros 13.000 edificios. Se esperaba que un programa de reconstrucción financiado por un impuesto sobre las importaciones de carbón pudiera librar a Londres de muchas de sus estrechas calles, pero los propietarios se resistían a reducir sus posibilidades de alquiler, por lo que solo una parte limitada del programa llegó a materializarse.

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En medio de la devastación, la ilustración de la literatura al menos ardió con fuerza. El reinado de Carlos vio la publicación de la tan popular alegoría cristiana El progreso del peregrino, de John Bunyan (muerto en 1688), y el poema épico El paraíso perdido, de John Milton (1608-1674). El teatro, especialmente las comedias, fue otra parte radiante de una floreciente escena artística que resurgió tras los cierres impuestos por los puritanos durante el reinado de Cromwell. Fue tal la cantidad de obras nuevas que se acuñó la expresión "teatro de la Restauración". El rey fundó el famoso Hospital Real de Chelsea para los soldados retirados; su edificio fue diseñado por uno de los grandes arquitectos, Sir Christopher Wren (1632-1723). El mayor logro de Wren fue el nuevo San Pablo, que surgió de las cenizas de la catedral destruida en el Gran Incendio.

En este periodo también se fundó el Real Observatorio de Greenwich (1675), que reflejaba el gran interés del rey por la ciencia y los artilugios: tenía su propio laboratorio personal en el Palacio de Whitehall. En abril de 1662, otorgó una carta real al organismo de investigación que se conoció como la Royal Society, de la que Sir Isaac Newton (1642 - c. 1627) fue un miembro destacado.

Muerte y legado

Carlos murió cuatro días después de sufrir una apoplejía en el Palacio de Whitehall de Londres, a la edad de 54 años, el 6 de febrero de 1685. Fue enterrado en la Abadía de Westminster. Sin heredero legítimo y a pesar del intento del duque de Monmouth de tomar el trono por la fuerza en julio de 1685, le sucedió su hermano menor Jacobo.

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Jacobo II de Inglaterra (también Jacobo VII de Escocia) era conocido como un destacado defensor del catolicismo, y muchos, que llegaron a ser conocidos como los "Whigs", habían querido que fuera excluido de la sucesión durante el reinado de su hermano. De hecho, el Parlamento apartó formalmente a Jaime de la sucesión en 1679, pero Carlos hizo que se lo restituyera. El reino estaba dividido, había discusiones sobre quién debía ser el monarca si no era Jacobo, y los diputados "tories" estaban bastante contentos de mantener la línea real de los Estuardo en su camino natural. Al final, cuando Jacobo tuvo su oportunidad, solo reinó tres años antes de que su política pro-católica provocara la Revolución Gloriosa de noviembre de 1688, cuando fue depuesto. El siguiente rey fue un protestante, Guillermo de Orange, que se convirtió en Guillermo III de Inglaterra (que reinó de 1689 a 1702). Reinó a partes iguales con su reina, María II de Inglaterra (1689-1694), que era hija de Jacobo II. Así, los Estuardo siguieron gobernando Gran Bretaña hasta 1714, cuando fueron sucedidos por la Casa de Hannover.

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Author: Terrell Hackett

Last Updated: 10/15/2022

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